PTCC Print CD-i artikelen: juni 1994

In de vorige aflevering hebben we, nadat we eerst kennis hadden gemaakt met het CD-i systeem, een van de toepassingen van het apparaat onder de loep genomen. Het ging hierbij om de Photo-CD functie. Maar zoals U van een veelzijdig apparaat als een CD-i speler kunt verwachten, is deze tot veel meer in staat dan alleen het tonen van Uw leukste vakantie-kiekjes. In dit derde verhaal gaan we dieper in op het veelbesproken Digital Video.

Wat is Digital Video?

Digital Video (voorheen bekend als: Full Motion Video) maakt de CD-i speler geschikt voor het tonen van beelden in TV-kwaliteit. Alle CD-i spelers kunnen voor DV geschikt worden gemaakt door middel van een cartridge die achter in het apparaat kan worden geschoven. Wanneer deze cartridge is aangebracht kan de eigenaar van de CD-i zich verheugen op speelfilms, concerten, realistische games of andere programma's die van deze unieke feature gebruik maken. De beeldkwaliteit die DV mogelijk maakt is superieur aan die van VHS, en het geluid is gelijk aan dat wat U van Uw CD-speler gewend bent.

Hoe werkt Digital Video?

CD-i Digital Video maakt gebruik van de wereldwijd geaccepteerde MPEG standaard. MPEG (Moving Pictures Expert Group) is een compressie-methode die het voor conventionele media mogelijk maakt top-kwaliteit videobeelden te reproduceren. De MPEG standaard zal in de toekomst bijvoorbeeld ook gebruikt worden voor beeldtelefonie, digitale videorecorders, enz. Voorlopig is CD-i echter het enige apparaat dat van deze moderne techniek gebruik maakt. Door middel van slimme berekeningen maakt de MPEG-standaard het mogelijk het oorspronkelijke video-signaal met een factor 165 te reduceren, zonder de kwaliteit aan te tasten. Om het beeld weer zichtbaar te maken valt de CD-i speler terug op de RISC-processoren in de Digital Video Cartridge, die een verwerkingssnelheid van zo'n 400 (!) MIPS (Miljoen Instructies Per Seconde) hebben. Door deze compressie is het mogelijk ruim 75 minuten videobeelden op een compact disc op te slaan.

Toepassingen van Digital Video

Natuurlijk vindt U op CD-i al een ruime collectie speelfilms. Recente deals van Philips met onder andere Paramount, MGM, United Artists en Orion Pictures hebben ertoe geleid dat U Uw favoriete films ook op een CD kunt vinden. Natuurlijk voegt Digital Video ook waarde toe aan muziek, zodat U nu de artiesten ook werkelijk kunt zien. Bekende artiesten van platenmaatschappijen als PolyGram, BMG en EMI zijn binnenkort ook verkrijg- baar op het nieuwe digitale Video-CD formaat.

Naast deze lineaire toepassingen biedt Digital Video mogelijkheden die niet gerealiseerd kunnen worden met welk ander medium dan ook. U kunt de programma's namelijk interactief bečnvloeden. De mate waarin de gebruiker kan inspringen in het programma varieert natuurlijk van disc tot disc. Zo kan DV bijvoorbeeld gebruikt worden ter ondersteuning van een educatief programma. Hier is de interactie beperkt. Maar bij een game ligt het niveau van interactie natuurlijk veel hoger. De speler kan zo bijvoorbeeld aan echte acteurs 'vertellen' wat zij moeten doen. Stelt U zich eens even voor: een interac- tieve film. U doorgrondt het ondoorkoombare oerwoud in donker Afrika, ontsluiert de mysteries van eeuwenoude beschavingen of bestuurt een ruimte- schip op weg naar een vergelegen sterrenstelsel. En dat allemaal met de afstandsbediening in de hand, vanuit Uw luie stoel!

Softwarebespreking: Space Ace (games)

Een van de eerste interactieve discs voor Digital Video die U in de winkel tegen kunt komen is het spel Space Ace. Space Ace is gebaseerd op originele tekenfilmbeelden uit de studio's van ex-Disney tekenaar Don Bluth. Dit spel maakt een geheel andere indruk dan wat U van de Mario's en Sonic's gewend bent. U staat namelijk midden in een tekenfilm-wereld waarover U de controle hebt. In Uw rol van Space Ace moet U voorkomen dat de door en door slechte Borf de macht over de aarde over neemt. Samen met Uw vriendin Kimberley staan U diverse middelen tot de beschikking om dit voor elkaar te krijgen. Maar voor dat U goed en wel aan Uw krijgstocht begonnen bent heeft Borf Kimmy al te pakken, wat U natuurlijk nog sterker motiveert Uw opdracht tot een goed einde te brengen. Het leuke van deze interactieve tekenfilm is dat op een professionele wijze humor en science-fiction spanning met elkaar worden afgewisseld. U staat bijvoorbeeld wel even raar te kijken wanneer U na een moelijke tocht eindelijk bij Kimmy aankomt en nadat U haar vraagt achterop de motor plaats te nemen, te horen krijgt: "Thanks, I'll walk!". U moet tijdens het hele spel echter goed opppassen voor het machtigste wapen van Borf: de Infanto-ray. Wanneer U hierdoor wordt geraakt verandert U binnen enkele seconden in een kind, Uw alter-ego Dexter. En dat maakt het slagen van de operatie natuurlijk een stuk moeilijker. Maar U laat zich niet uit de weg slaan. Af en toe krijgt U de mogelijkheid terug te veranderen in Ace. Via de flitsende ruimteschepen, vlieggedeelten, lachwekkende monsters, motorrijdende zwijnen, groene grommende honden, angstaanjagende robots, mensetende slangen, knorrige kabouters en uiteindelijk de ijzingwekkend slechte Borf zal het U uiteidelijk lukken de aarde te bevrijden. Deze en alle andere CD-i discs kunt U vinden in de PTC-Winkel en in de vestigingen van SuperClub.

Tijdschrift over CD-i

Het overweldigende succes van CD-i heeft ertoe geleid dat we ook al kunnen beschikken over een tijdschrift dat speciaal bedoeld is voor (toekomstige) eigenaren van een CD-i speler. Het door het Britste Haymarket Publishing uitgegeven blad 'CDi', verschijnt ongeveer elke 2 maanden en bericht U over de laatste ontwikkelingen op het gebied van zowel hardware als software. In iedere uitgave treft U besprekingen aan van nieuwe (en nieuw uit te komen) programma's, tips en trucks voor de game-feaks, technische achter- grondinformatie en vooral veel, heel veel nieuwtjes. Dit Engelstalige blad is in Nederland ook verkrijgbaar bij de betere boekhandel of kiosk en kost hier fl. 9,95.

CD-i demo's bij de afdelingen

De meeste regionale afdelingen van PTC geven regelmatig een demonstratie van CD-i en Digital Video. Er zijn dan diverse CD-i spelers opgesteld waar- mee U zelf aan de slag kunt, en U kunt hier Uw vragen kwijt. Informeer bij Uw afdeling of deze van plan is binnenkort een CD-i demonstratie te organiseren.

Terug naar PTCC Print CD-i artikelen index

E-mail & Contact | Forum | Site News | Search | About

© Copyright 2005 CDinteractive.co.uk and ICDIA